Tech & Science Un mystérieux objet céleste 13 fois plus massif que Jupiter intrigue les astronomes

17:36  17 novembre  2017
17:36  17 novembre  2017 Source:   gentside.com

Socklo, luthier à Kinshasa: une vie pour la musique congolaise

  Socklo, luthier à Kinshasa: une vie pour la musique congolaise Jeune, Jean-Luther Misoko Nzalayala se destinait au foot, mais une crise de rhumatisme l'a mis sur la touche et l'a poussé vers la musique. Quelques décennies plus tard, son nom est associé à plusieurs milliers de guitares, grattées à Kinshasa, en Europe ou aux Amériques. À 57 ans, Socklo - le pseudonyme dont M. Misoko signe ses œuvres - crée des instruments de musique depuis des années dans le même petit atelier de Lemba, quartier populaire de la capitale de la République démocratique du Congo: une cahute de tôle et de parpaings d'une dizaine de mètres carrés au sol en terre jonché de débris de bois.

Une équipe internationale d’ astronomes a découvert un gigantesque objet céleste situé a plus de 20.000 années-lumière de la Terre. Mais la nature exacte de ce corps, treize fois et demi plus massif que Jupiter , fait encore l’ objet d’interrogations : planète ou naine brune, rien n’est moins sûr.

Un mystérieux objet céleste 13 fois plus massif que Jupiter intrigue les astronomes . Les informations recueillies font l’ objet d’un traitement informatique à des fins d'abonnement à nos services de presse en ligne, de fidélisation et de prospection commerciale.

Concept d'artiste d'une naine brune © Gentside Découverte Concept d'artiste d'une naine brune

Une équipe internationale d'astronomes a découvert un gigantesque objet céleste situé a plus de 20.000 années-lumière de la Terre. Mais la nature exacte de ce corps, treize fois et demi plus massif que Jupiter, fait encore l'objet d'interrogations : planète ou naine brune, rien n'est moins sûr.

Au dessus de nos têtes, l'espace recèle encore de bon nombre d'astres dissimulés aux confins de son immensité. Mais l'un d'eux vient tout juste d'être démasqué. Son nom ? OGLE-2016-BLG-1190Lb. Derrière ce sobriquet plutôt nébuleux se cache un monstre treize fois et demi plus massif que Jupiter, pourtant déjà la plus lourde planète de notre système solaire.

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Les planètes massives irradient lentement la chaleur restée depuis leur propre formation. Jupiter , par exemple, émet environ deux fois l'énergie qu'elle reçoit du soleil. Videos. Un mystérieux objet céleste 13 fois plus massif que Jupiter intrigue les astronomes .

Ce n’est pas la première fois que les astronomes observent cet objet gazeux, dont la masse est 40% supérieure à celle de la planète Jupiter . Exoplanete. Un mystérieux objet céleste 13 fois plus massif que Jupiter intrigue les astronomes .

Pour le découvrir, une équipe internationale d'astronomes a utilisé une technique de pointe : l'effet de micro lentille gravitationnelle. Son principe est d'utiliser comme une loupe la brève variation de lumière provoquée par le passage d'un corps devant une étoile. Les chercheurs sont ainsi parvenus à détecter OGLE-2016-BLG-1190Lb et à le localiser à près de 22.000 années-lumière de notre Terre.

L'astre se niche en effet bien loin de nous, dans une région appelée "bulbe de la Voie lactée", zone centrale de la galaxie extrêmement lumineuse et riche en étoiles d'âge canonique. Un télescope terrestre chilien, puis un homologue spatial, le télescope Spitzer mis en orbite par la NASA, ont permis de scruter les lieux et de révéler la présence de ce gigantesque corps céleste.

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Un mystérieux objet céleste 13 fois plus massif que Jupiter intrigue les astronomes . 0:50. La pluie d'étoiles filantes des Léonides va bientôt atteindre son pic d'activité. 0:51. Une étrange "étoile zombie" qui ne veut pas mourir intrigue les astronomes .

Un mystérieux objet céleste 13 fois plus massif que Jupiter intrigue les astronomes . Comment suivre en direct l'éclipse solaire totale du 21 août 2017 ? Des scientifiques envoient un message aux extraterrestres potentiels d'une planète voisine.

Sa nature mise en doute

Selon l'étude parue en ligne sur arXiv.org, le corps céleste est en orbite autour d'une étoile naine jaune dont la masse équivaut à 0,89 fois celle du Soleil. Mais sa découverte a aussi fait naître une interrogation dans l'esprit des scientifiques : OGLE-2016-BLG-1190Lb est-elle, ou non, une exoplanète ?

Sa masse exceptionnelle la place en effet juste à la frontière entre planète et naine brune, un objet "substellaire" massif, ni tout à fait étoile ni pour autant planète. Une incertitude d'autant plus grande, que le lieu de résidence de cette pseudo-étoile jouxte une zone bien particulière de l'Univers, qualifiée par les astronomes de "désert de naines brunes".

Cette zone désigne un intervalle d'orbite autour d'une étoile sur lesquelles les naines brunes sont en théorie rares ou ne peuvent pas exister. Selon les estimations, celle-ci s'étend à cinq unités-astronomiques autour des astres, or OGLE-2016-BLG-1190Lb se trouve elle, à une distance de 2 unités-astronomiques de son étoile parent.

Traquer la distribution des planètes

"L'existence du désert de naines brunes étant la signature de différentes mécanismes de formation des étoiles et planètes, l'extrême proximité de OGLE-2016-BLG-1190Lb de cette zone soulève la question de sa véritable nature et révèle ainsi son rôle pour traquer la distribution des planètes dans la galaxie", précisent les auteurs de l'étude.

Selon les scientifiques, OGLE-2016-BLG-1190Lb serait la première exoplanète identifiée grâce au télescope Spitzer et le principe de micro lentille. Une découverte qui promet donc, à l'avenir, d'éclaircir un peu plus les ténèbres de l'espace, alors que les chercheurs ne cessent de le scruter, la tête dans les étoiles...

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